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quarta-feira, 30 de novembro de 2011

European Nanotechnology Landscape Report

A report on the European nanotechnology landscape has just been released by Bax & Willems, a specialized consultancy firm, and is targeted toward policy makers on all levels. 

The free-to-download report also examines how nanotechnology developments could help address some of the Grand Challenges facing Europe, such as: an ageing population; clean energy; sustainable food and environment; improved resource efficiency of industrial production; and, an intelligent, safe, and connected world. 

More than 100 European companies that use nanotechnology were surveyed for the report to examine factors of major concern to them, and their perception of how policy instruments influence their performance in a global business world. 
The report is available on the firm’s website.

Fonte: Meridian Institute

terça-feira, 29 de novembro de 2011

Nanotechnology risks get minimal press coverage

A US study has found scant media coverage of the potential risks posed by nanotechnology, with many more articles extolling its future benefits. 
In their longitudinal study spanning coverage from 2000 to 2009 - in 20 US, nine UK newspapers and two wire services - the US researchers looked for articles that could alert readers to nanotechnology's risks.
Sharon Friedman and Brenda Egolf, from Lehigh University in Bethlehem, found the number of stories that mentioned risks averaged around just 37 per year in each country. Three main narratives prevailed - runaway technology, science-based studies and regulation - and journalists most often covered health risks, followed by environmental and societal risk issues. Regulation coverage was less frequent but increased over time.
The report concludes that given the many articles describing nanotechnology's benefits and the average person's minimal knowledge about the topic, we may be setting the stage for public distrust of nanotechnology in the event that a dangerous event should occur.
Friedman told Chemistry World that there has been a great deal of 'cheerleading' by the US and UK governments, universities, companies and scientists about nanotechnology: 'The number of news releases with "good news" about nanotechnology has been overwhelming,' she says. 'Almost every study in the US and most European countries has found that the dominant narrative or frame for nanotechnology media articles has been positive.' 
Looking on the bright side
Positive coverage has focused on the health, energy and computer technology benefits of nanotechnology. Friedman says that this is what editors believe readers like to read. 'With very few risk incidents occurring, and many scientists providing either balanced or very positive information about nanotechnology, reporters have had little incentive to follow up on scientific risk messages,' she explains. 
Friedman suggests other reasons for simple, positive stories predominating include cutbacks at mainstream US newspapers. 'After the departure of most science writers from [a newspaper's] staff, it is much easier to write an article based on a news release from an organisation about its nanotechnology accomplishments or concerns than to follow up on any of these topics for a "bigger picture" article,' she says.
Robin Williams, director of the Institute for the Study of Science, Technology and Innovation  at the University of Edinburgh, UK, says that there is no proof that a greater discussion of the assumed risks in the media today will lead to nanotechnology being better accepted and understood in future. Efforts to outline nanotechnology's potential risks or benefits ahead of time are beset by pitfalls and will not necessarily avert public controversy, he argues. 
Attempts have been made to anticipate the outcome by extrapolating from previous technologies - such as the recent debate over genetically modified foods. 'However studies of historical experiences show that the initial conceptions of the implications of a technology are often so far removed from ultimate outcomes as to be uninformative,' he explains. 'Innovation pathways often deviate from their initially expected trajectory.
'There is little evidence that public involvement, and in particular upstream involvement in science and technology, will lead to smoother, more socially beneficial and acceptable technology development,' he concludes.  
Helen Carmichael


S M Friedman and B P Egolf, Risk Analysis, 2011, 31, 1701 (DOI: 10.1111/j.1539-6924.2011.01690.x)

Nanopartículas de biodiesel vão dos pulmões para o fígado

O biodiesel emite menos gases de efeito estufa, o que pode ser bom para o meio ambiente.
Mas ele emite também nanopartículas de óxido de cério, o que pode ser muito ruim para a sua saúde.
Nanopartículas do biodiesel podem ir dos pulmões até o fígado
O óxido de cério pode ser bom para os
motores, mas não é nada bom para o
fígado de quem respira a fumaça
do biodiesel.[Imagem: Wikipedia]
Cientistas da Universidade Marshall (EUA) monitoraram a inalação dessas nanopartículas e descobriram que elas não ficam só nos pulmões, elas viajam até o fígado.
E, segundo a equipe do Dr. Eric Blough, esse processo está associado a danos no fígado.
Nanopartículas de óxido de cério
O óxido de cério é usado como aditivo no biodiesel para aumentar sua eficiência nos motores e diminuir a emissão de poluentes - mas o próprio cério é despejado na atmosfera.
O estudo mostrou um aumento na concentração de cério no fígado de animais expostos às nanopartículas - quanto maior a inalação de fumaça, maior é a concentração do metal no fígado.
O aumento do metal no fígado está associado com o aumento de enzimas do fígado em circulação no sangue e dados histológicos consistentes com danos ao órgão.
O estudo também acende um sinal amarelo para outros usos das nanopartículas de óxido de cério.
Experimentos em laboratório mostraram que elas podem ter comportamentos similares aos antioxidantes o que levou alguns pesquisadores a sugerirem que elas possam ser úteis para o tratamento de doenças cardiovasculares, neurodegenerativas e danos aos tecidos induzidos pela radiação.
"Dado o uso crescente de nanomateriais na indústria e nos produtos que compramos, é cada vez mais importante entendermos se essas substâncias podem ser danosas à saúde," disse o Dr. Blough.
Segundo o Dr. Siva Nalabotu, coordenador do estudo, isso é ainda mais importante quando se considera os efeitos potenciais dos nanomateriais sobre as funções celulares, algo que ainda não se compreende bem.
Estas pesquisas compreendem um ramo ainda emergente de pesquisas, conhecidas como nanotoxicidade.

segunda-feira, 28 de novembro de 2011

A few Small Issues about Public Engagement on Nanotechnology

A guest blog by Craig Cormick.

Over the past decade there has been a significant growth in public engagement activities relating to nanotechnology and when you look across all the data being generated you can learn a lot about how the public view the risks and benefits of the technology. That’s probably not news for anybody who follows this blog. But what might be news is to look closely at who is driving these engagements. Is it the public? Generally no.
The majority of the public are still rather unengaged on nanotechnology, and tend to think it’s all rather good (not including food). Media coverage is predominantly positive and concern-stories don’t get much traction. And yet there is a lot of funding going into public engagement of nanotechnology – so engagement has to happen.
The premise behind most government funding of nanotechnology engagement world-wide is that we need to avoid a replication of what happened with Genetically Modified Foods, and so the errors of that public debate need to be addressed early in the nanotechnology debate. But is that a valid premise? Nanotechnologies and Genetic Modification (GM) technologies, while similar in some ways, are significantly different too. Most importantly GM technology was a “black hat technology” (which was its starting position in the publics’ eyes, as a risky thing, and there was little impact that positive information and engagement campaigns had on that) while nanotechnology is a “white hat technology” (and likewise negative information campaigns are having little impact on changing its initial perception of being more beneficial than risky).
So now let’s look at the engagements that are happening and who attends them. The majority of activities involve bringing a range of experts and the public together in some manner, or bringing lay publics together, to discuss nanotechnology issues, with research being conducted into what and how and why the public react to the engagement activity. That’s all good, and activities are getting better and better at developing two-way learnings. But there are publics and there are publics, and most engagement activities recruit people who self-select to attend, and as a result are more likely to represent those with some interest in the technology or its impacts already. So you could argue that a lot of activities are engaging with those people who least need to be engaged with, as they are already engaged.
So issue number 1: Most engagement activities favour the engaged, and there are not enough methodologies to engage with the broader unengaged people in our communities.
That brings us to the types of engagement activities happening. A useful GM analogy to use here is the difference between laboratory trials, greenhouse trials and field trials. Many nanotechnology engagements are the equivalent of laboratory trials – being conducted in artificial environments (focus groups, deliberative dialogues and citizens juries) that, while providing useful data, might not be easily transferable to the real world.
There are other engagements that we might consider greenhouse trials, such as online forums, café scientifics and so on, that are much closer to the real world that most people live in, but still aren’t quite it.
Then there are some good examples of engagements that are what we might call field trials (community group meetings and shopping center interviews), but not many.
Issue number 2 is the need to find engagements that replicate real world experiences as much as possible for the broad unengaged publics, both to allow research into real world experiences, and to provide modelling that people might be able to transfer to their homes and work places etc.
And this raises issue number 3, which is that while there is an expectation that people who take part in engagement activities – whether they be laboratory experiments, greenhouse trials or field trials – they will take their new knowledge or attitudes and go forth and multiply it within the broader community, there is very little data to demonstrate whether this actually happens or not.
So while it is useful to pool all the research data being obtained and make meta-analysis of the findings, as happens regularly, it might be more helpful at the moment to look for gaps in the data and then find ways to fill them. And that, I suggest, is the next major challenge not just for those undertaking public engagement activities, but for anyone seeking an effective way to come to good understandings of how the broad public actually relate to the risks and benefits of new technologies.
Dr Craig Cormick is Manager of Public Awareness and Community Engagement within the National Enabling Technologies Strategy in the Australian Department of Innovation.

Fonte: 2020science

quinta-feira, 24 de novembro de 2011

UEPG encaminha seu primeiro pedido de patente internacional_base de grafeno

A Universidade Estadual de Ponta Grossa (UEPG) encaminhou seu primeiro pedido de patente internacional. Os pesquisadores da UEPG desenvolveram um produto com base no grafeno (material 100 vezes mais resistente que o aço). O produto possui aplicabilidade direta nas indústrias petrolífera (reduzindo o risco de vazamentos por ruptura de dutos), siderúrgica, metalúrgica, de gás e biocombustíveis, e pode se prestar também para uso médico, biomédico e hospitalar.

A Universidade Estadual de Ponta Grossa (UEPG) encaminhou seu primeiro pedido de patente internacional. Os pesquisadores da UEPG desenvolveram um produto com base no grafeno (material 100 vezes mais resistente que o aço). O produto possui aplicabilidade direta nas indústrias petrolífera, siderúrgica, metalúrgica, de gás e biocombustíveis, e estendido a outros sistemas construtivos, com uso médico, biomédico e hospitalar.
A Universidade Estadual de Ponta Grossa (UEPG) encaminhou seu primeiro pedido de patente internacional. Os pesquisadores da UEPG desenvolveram um produto com base no grafeno (material 100 vezes mais resistente que o aço). O produto possui aplicabilidade direta nas indústrias petrolífera, siderúrgica, metalúrgica, de gás e biocombustíveis, e estendido a outros sistemas construtivos, com uso médico, biomédico e hospitalar.

O documento foi protocolado em 4 de novembro, via PCT (Patent Cooperatinon Treaty), na Organização Mundial de Propriedade Intelectual (WIPO), em Genebra (Suíça), pela Agência de Inovação e Propriedade Intelectual (Agipi) da universidade. O resultado poderá sair dentro de quatro meses, após averiguação sobre a existência de estudos ou produtos semelhantes em todo o mundo.

Os pesquisadores responsáveis pelo produto são André Luiz Moreira de Carvalho (Departamento de Engenharia de Materiais) e Nádia Khaled Zurba (bolsista pós-doc da Capes). Para o reitor da UEPG, João Carlos Gomes, a pesquisa fortalece a instituição e evidencia sua política de modernização de infraestrutura, valorização dos pesquisadores e incentivo à inovação tecnológica. “Nossa preocupação é dar respaldo aos pesquisadores”, disse.

O produto desenvolvido poderá ser usado em equipamentos no campo do petróleo, em sistemas risers (dutos) submarinos (offshore) de águas ultraprofundas (superior a 1.500 m) ou sistemas terrestres (onshore). “Essa tecnologia poderá ser utilizada, por exemplo, na exploração do pré-sal”, comenta o professor André Luiz. O grafeno pode ser usado na composição de aços microfilados, tipicamente usados na indústria petrolífera. “Com isso, poderia se reduzir significativamente o risco de acidentes com vazamento de óleo, devido à ruptura de dutos”, explica. 

GRAFENO – Nádia Khaled explicou que experimentos com o grafeno, material desenvolvido em laboratório em 2004, renderam o prêmio Nobel de Física aos pesquisadores russos André Geim e Konstantin Novoslevov, no ano passado. “Hoje, esse material é investigado no mundo todo, em várias frentes de aplicação”, diz. 

O material é o mais fino já obtido (apenas um átomo de espessura) e o mais resistente (mais que diamante). É condutor de eletricidade tão bom quanto o cobre, e propagador de calor melhor do que qualquer outro material. A exploração de suas propriedades permite obtenção de novos materiais (a exemplo da pesquisa desenvolvida na UEPG) e a produção de componentes eletrônicos inovadores. 

A investigação na UEPG envolveu a adição de nanofolhas de grafeno na composição de aços usados na indústria do petróleo. Segundo os pesquisadores, esta solução técnica visa melhorar a integridade estrutural dos dutos e sistemas risers, de modo que, quando produzidos de acordo com o exclusivo método de fabricação patenteado, possam apresentar qualidades superiores, comparados com aqueles sem grafeno. “Os primeiros resultados experimentais de preparação e caracterização dos novos aços à base de grafeno, realizados no Laboratório Multiusuário (LabMu) da UEPG, demonstraram ser muito promissores e já estão sendo encaminhados para publicação científica”, explica Nádia. 

DIREITOS – O diretor da Agipi, João Irineu Resende de Miranda (professor do Departamento de Direito das Relações Sociais), explica que o pedido de patente protege a invenção contra o uso indevido por terceiros ou contrafação (produção sem autorização de que detém a propriedade intelectual), no âmbito nacional ou internacional. “No caso da pesquisa desenvolvida na UEPG este cuidado é redobrado, uma vez ela se insere no setor energético, cuja cadeia produtiva brasileira é uma das que mais investe em inovação”. 

O depósito de pedido de patente, registrado no Instituto Nacional de Propriedade Intelectual (INPI), em julho, no Brasil, e internacionalmente via PCT, na Suíça, resguarda a propriedade intelectual da pesquisa. Segundo João Irineu, a partir de resultado positivo, abrem-se excelentes perspectivas de inserção desse produto na Europa, Japão, China e, principalmente, nos Estados Unidos, o mercado de maior peso no contexto mundial. “Com o registro de patentes, pode-se licenciar os direitos para empresas estrangeiras”, completa.

Fonte: Agência de Notícias do Paraná

sábado, 19 de novembro de 2011

NanoCode MasterPlan for the EU-CoC for nanotechnology and -sciences published

The international partners of the EU funded NanoCode project has elaborated strategies and options for the development and implementation of the "Code of Conduct for Responsible N&N Sciences and Research (EU-CoC)". 
The developed MaterPlan was recently published.

The NanoCode Project
NanoCode is a European project funded under the Programme Capacities, in the area Science in Society, within the 7th Framework Program (FP7). The aim of NanoCode is to develop a strategic framework (called MasterPlan) guiding the further development and implementation of the Code of Conduct for Responsible Nanosciences and Nanotechnologies (N&N) Research (EU-CoC). The development of a practical tool (the CodeMeter) to help stakeholders assess their performance in complying with the CoC's principles form a key element of the framework.

The MasterPlan
This MasterPlan builds on the insights gained from encompassing stakeholder consultations in eight Euro-pean countries as well as at international level, in particular in the associated project countries Argentina, South Korea and South Africa. The consultations, made by an electronic survey, structured interviews and focus groups, involved more than 400 stakeholders worldwide, to assess attitudes, expectations, needs and objections regarding the EU-CoC. The findings are summarised in separate reports1. The results of the sur-vey, the first draft of this MasterPlan and the CodeMeter prototype were deliberated during the National Workshops with national stakeholders in all partner countries.
In this report, selected ideas, options and recommendations concerning revision and implementation of the EU-CoC will be presented and discussed with a focus on stakeholder preference, practicability, need for structural and substantial changes of the EU-CoC, and compatibility with the governance context of the ex-isting EU-CoC.

NanoCode MasterPlan "Issues and Options on the Path Forward With the European Commission Code of Conduct on Responsible N&N Research" (pdf).
CodeMeter (xls).
Source: Innovation Society

Fonte: NanoWerk

Chancen und Risiken der Nanomedizin

Das diesjährige Ahrtalgespräch beschäftigte sich mit den Chancen und Risiken der "Nanomedizin" und der Frage, welche neuen Entwicklungen die Nanotechnologie bereit hält, um den medizinischen Fortschritt voranzubringen.
Hausherr Guido Orthen, Bürgermeister und Vorsitzender des Fördervereins der Europäischen Akademie, und Akademie-Direktor Professor Dr. Dr. h.c. Carl Friedrich Gethmann begrüßten die Gäste und die beiden Referenten, Professor Dr.-Ing. Heinrich Hofmann und Priv.-Doz. Dr. phil. Johann S. Ach, im Rathaussaal der Stadt. Gethmann führte in das Thema ein und zeigte auf, dass die Nanotechnologie bereits eine gewisse "Geschichte" in der Europäischen Akademie habe, da es schon einige Projekte zu diesem Thema gegeben habe. Aktuell führt die Europäische Akademie das EU-Projekt "NanoDiaRA" als Koordinator durch, das sich mit nanotechnologie-basierten Diagnoseverfahren zur frühzeitigen Erkennung von Rheumatoider Arthritis und Osteoarthritis beschäftigt.
Heinrich Hofmann (Eidgenössische Technische Hochschule Lausanne) erklärte zunächst, dass es verschiedene konkurrierende Definitionen von "nano" gebe. Seine Erläuterungen hierzu machten deutlich, dass mit "nano" nicht nur "kleine" Partikel (kleiner als 100 nm) bezeichnet werden, sondern dass damit vor allem gewisse neuartige Eigenschaften nano-skaliger Materialien herausgehoben werden sollten: Eigenschaften, von denen man hofft, sie in der Medizin für effektive, sichere und bezahlbare Behandlungen nutzen zu können. Eingesetzt werden solle die Nanotechnologie in den Bereichen der Diagnostik, Therapie und Prävention und könnte den Trend zu einer personalisierten Medizin unterstützen.
Die Frage nach dem Risiko des Einsatzes von Nanopartikeln in der Medizin beziehe sich vor allem auf den Aspekt der Toxizität, so Hofmann, und sei seiner Meinung nach als nicht zu hoch einzustufen: Die Nanopartikel würden zu einem ganz bestimmten Zweck und kontrollierbar eingesetzt werden und anders als zum Beispiel in Kleidung oder Lebensmitteln würde die Anwendung in der Medizin sehr lokal und steuerbar funktionieren. Bei den Testverfahren würden Nanopartikel wie Medikamente geprüft und mit den höchsten Sicherheitsanforderungen auf ihre Tauglichkeit hin untersucht. Allerdings räumte er ein, dass es noch keine Langzeitstudien gebe und es immer wieder zu Verständigungsproblemen von Wissenschaftlern aus verschiedenen Fachbereichen in Bezug auf Nanotechnologie komme.
Johann S. Ach (Westfälische Wilhelms-Universität Münster), der zweite Referent des Abends, beleuchtete vor allem die ethische Einschätzung der neuen Technologie und stellte fest, dass es einige ethische Probleme bei der Anwendung von Nanotechnologie in der Medizin gebe; so seien Fragen des Datenschutzes und einer möglichen daraus folgenden Diskriminierung sowie politische Fragen zu nennen, da nicht geklärt sei, ob eine gerechte Verteilung einer solchen Behandlung auf alle Patienten gewährleistet sein könne. Auch die mögliche Anwendung von medizinischen Entwicklungen durch die Nanotechnologie in medizinfremden Bereichen wie zum Beispiel zu militärischen Zwecken sei kritisch zu beleuchten. Da außerdem die Erforschung der Risiken der Nanopartikel in der Medizin noch nicht abgeschlossen sei, würden oft noch Fragestellungen und Messinstrumente fehlen. Auch kulturelle und anthropologische Aspekte wie Veränderungen des Verständnisses von Krankheit und Gesundheit und Auswirkungen auf das menschliche Selbstverständnis (z. B. im Zusammenhang mit "human enhancement", also der Leistungsverbesserung) müssten in eine Bewertung einbezogen werden.
Als besonders wichtig zur Lösung dieser Probleme führte Ach an, dass man eine einheitliche Terminologie erreiche und eine gute Risikoeinschätzung wie auch eine grundlegende ethische Reflexion auf allen möglichen Anwendungsfeldern vornehme.
Bei der anschließenden Diskussion sowohl unter den Referenten als auch mit dem Publikum, die von Carl Friedrich Gethmann moderiert wurde, wurde darüber hinaus deutlich, dass die Nanotechnologie bisher noch nicht in vielen Behandlungen angewendet werden kann, weil sie noch nicht weit genug entwickelt ist. Hofmann betonte in dem Zusammenhang, dass er eine ethische Bewertung deshalb auch zu früh finde, während Ach bereits am Ansatz mit der ethischen Bewertung starten würde.
Einig waren sich die Referenten darin, dass die Debatte über die Anwendung der Nanotechnologie in der Medizin deutlich gemacht habe, dass Risiken von fast allen Beteiligten gesehen würden und dass es auch außerhalb der eigentlichen medizinischen Anwendung Klärungsbedarf wie beim Selbstverständnis des Menschen und dem Arzt-Patienten-Verhältnis gebe.
Die Referenten:
- Professor Dr.-Ing. Heinrich Hofmann, Eidgenössische Technische Hochschule Lausanne (EPFL), Direktor des Labors für Pulvertechnologie, Institut für Materialwissenschaften
- Priv.-Doz. Dr. phil. Johann S. Ach, Westfälische Wilhelms-Universität Münster, Centrum für Bioethik
Über das Ahrtalgespräch
Die Veranstaltungsreihe des Ahrtalgesprächs des Fördervereins der Europäischen Akademie GmbH führt die Forschung auf dem Gebiet der Ethik und Technikfolgenbeurteilung und die Praxis zusammen und diskutiert kontroverse Themen. Das diesjährige Ahrtalgespräch war außerdem gefördert vom EU-Projekt NanoDiaRA (, das von der Europäischen Akademie koordiniert wird.
Source: Europäische Akademie zur Erforschung von Folgen wissenschaftlich-technischer Entwicklungen Bad Neuenahr-Ahrweiler

Fonte: NanoWerk

IoN launches dynamic new monthly workshop programme

We are now living in an era where different technologies are converging to provide exciting new opportunities and products across almost all business sectors. Many business leaders also believe that innovation and technology will be the key to renewed growth and competitiveness in the future.
New Series of Workshops
New Series of Workshops.
Image Credit: IoN.
The Institute of Nanotechnology is therefore pleased to announce an exciting and dynamic new series of monthly, interactive workshops dedicated to the application of nano- and other novel and emerging technologies products across a wide range of sectors. Forthcoming workshops for the end of 2011 and the first quarter of 2012 will address developments in medicine, responsible innovation, construction and building and sports.
Novel technologies offer enormous potential benefits including much earlier diagnosis, novel procedures such as the regeneration of damaged tissues using the patient’s own cells, targeted drug therapies and a more personalised approach to medicine, but may also change the way healthcare is delivered. Several of the UK’s leading experts in advanced medical technologies will report on cutting-edge developments, medical benefits and the challenges of bringing these technologies to the clinic.

Responsible innovation will be a hot topic in the European Commission's forthcoming Framework Programme “Horizon 2020” and is part of the European Community's long-term vision of achieving “smart, sustainable and inclusive growth”. In this focused workshop, leading experts in the field of ethical and sustainable development and corporate responsibility will explain looming initiatives on the UK and European horizons and will offer guidance on ways to practice and demonstrate responsible innovation and, importantly, to use it as a powerful business driver and means of boosting customer confidence.

The Smart Building of the Future
16 February 2012, London
Construction and building is a major investor in novel technologies in a number of areas. New materials offer reduced weight, greater strength and durability, better performance, reduced costs, and the replacement of many environmentally-damaging materials and processes. Advanced and enabling technologies underpin a variety of new applications in areas such solar, wind and kinetic energy harvesting, self-cleaning glass and other building components, pollution reduction, energy storage and energy conservation. A wide range of sensor and networking technologies enable buildings respond to the environment and the needs of users in “smart” ways. This exciting one-day interactive workshop will showcase a number of these novel technologies and leading experts will explain how they will help transform building design, construction and usability.

Novel Technologies for Winning
15 March 2012, London
2012 will be a landmark year for sport in the UK with the Summer Olympic and Paralympic Games coming to London. At each successive Games human endurance and performance is pushed further to the limit and, increasingly, novel materials for sportswear and products, wearable sensors and a variety of other high-tech aids and measurement systems are playing an important part in helping competitors to reach their full potential. At this one-day interactive workshop, to be held in the London Borough hosting the 2012 Olympics, you can find out how novel and advanced technologies are helping keep the UK at the forefront of sports performance and support the winners of the future.
Fonte: IoN

sexta-feira, 18 de novembro de 2011

Nanotecnologia preocupa consumidores

Stefania Summermatter, da Swissinfo

Riscos da Nanotecnologia

Um grupo de consumidores se uniu à Universidade de Lausanne, na Suíça, para lançar uma campanha de sensibilização sobre a nanotecnologia - o seu potencial, mas também os possíveis riscos à saúde e ao meio ambiente.

O que os protetores solares têm em comum com os tira-manchas de tecidos e uma geladeira que elimina os odores?

Todos são fabricados com nanotecnologia, com substâncias invisíveis ao olho humano e que têm um potencial incrível, mas também representam riscos desconhecidos.

Nanopartículas já são encontradas em mais de mil produtos e inúmeras empresas utilizam a nova tecnologia, seja na área de pesquisa ou na produção.

Promessas e ameaças
No entanto, o uso generalizado das nanopartículas é em grande parte desconhecido pelo público e ainda não há estudos exaustivo sobre os riscos possíveis para a saúde ou para o meio ambiente.
"Nos últimos 20 anos a nanotecnologia tem sido apresentada como revolucionária a partir de um ponto de vista científico - no sentido de que ela modifica os processos de produção e permite avanços nas áreas de eletrônica, medicina, energia renovável e agricultura", explica Marc Audétat, pesquisador da Universidade de Lausanne.

As esperanças dos pesquisadores são muitas: fala-se de um gel que irá promover o crescimento de dentes, ou mesmo o abrandamento dos efeitos do envelhecimento.
Se essas possibilidades continuam ainda sendo coisa de ficção científica, as dúvidas em torno da nova tecnologia são reais. É por isso que a federação dos consumidores da Suíça, em conjunto com o departamento de ciências da universidade, lançou uma campanha para sensibilizar o público e estimular o debate sobre os prós e contras da nanotecnologia.

Nanopartículas naturais e artificiais
As nanopartículas estão presentes na natureza ou são fabricadas, e consistem de alguns milhões de átomos. É a quantidade desses átomos que determina suas propriedades.

"Algumas matérias mudam quando são reduzidas a dimensões infinitamente pequenas. Esse é o caso do dióxido de titânio, que em seu estado natural é usado como pigmento em tintas na forma de um pó branco, mas se reduzido a uma nanopartícula torna-se transparente e se transforma em um filtro ultra-violeta", explica Huma Khamis, bióloga e especialista em nanotecnologia do grupo de consumidores.

Suas propriedades podem ser surpreendentes, mas também extremamente difíceis de definir, pois basta alterar apenas um átomo para provocar modificações radicais.

Além disso, as nanopartículas têm uma superfície de contato particularmente grande em relação à sua massa e, portanto, muito sensível ao ambiente externo e altamente imprevisível.
O que causa preocupação é o contato humano com essas substâncias. "Não podemos descartar que essas partículas entrem em contato com o organismo através dos alimentos ou por inalação, com consequências para a saúde", adverte a especialista.

Consumidores como cobaias
De acordo com um estudo do Fundo Nacional de Pesquisa, no caso específico da Suíça, investe-se muito mais para descobrir quais as possíveis aplicações da nanotecnologia do que para saber quais os riscos que ela comporta.
Algumas experiências em animais demonstraram que há efeitos negativos no trato respiratório. Ou, no caso do dióxido de titânio (usado em protetores e cremes), o desenvolvimento de câncer em ratos de laboratório.
No momento, entretanto, a pesquisa toxicológica está em fase embrionária e por isso é difícil introduzir normas para aplicações comerciais - seja na Suíça ou em qualquer parte do mundo.

"Isso não significa que os consumidores devem ser usados como cobaias", afirma Khamis. "Cabe à indústria provar que as substâncias colocadas no mercado são realmente inofensivas, especialmente os cosméticos ou qualquer produto que entre em contato com a pele. Não é só o público que tem o direito de saber quais os itens que contêm nanopartículas. É uma questão de transparência e de livre escolha."

Nanotecnologia e amianto
O uso de nanopartículas também levantou algumas preocupações quanto ao impacto sobre os trabalhadores.
O amianto - que continua matando 100 mil pessoas por ano, no mundo - muitas vezes é dado como exemplo, embora a comparação possa parecer exagerada à primeira vista.
Suspeita-se principalmente dos nanotubos de carbono. No ano passado, foram produzidas 700 toneladas da substância. Moléculas cilíndricas, os nanotubos apresentam uma condutividade térmica extraordinária e propriedades mecânicas e elétricas que os tornam valiosos para uma gama diversificada de matérias estruturais.
Mas se essas qualidades são mais do que promissoras para a indústria, os efeitos na saúde parecem muito semelhantes às do amianto.

"A história nos ensinou o quanto é importante conduzir a pesquisa preliminar para determinar os possíveis efeitos das novas tecnologias para evitar o que aconteceu com o amianto", diz Audétat.

Falta pesquisa
Audétat diz que o risco de se esconder algo hoje é menor do que quando os casos de amianto começaram a surgir. O pesquisador está mais preocupado com o fato de se dar mais atenção ao progresso científico do que à promoção de um debate transparente.

Há alguns anos, uma seguradora de saúde da Suíça publicou recomendações para as empresas que utilizam a nanotecnologia. Nenhuma lei sobre o assunto foi aprovada, mas o governo emitiu um plano de ação em 2008 para materiais nano sintéticos dirigidos à indústria e às empresas de varejo para facilitar a identificação de possíveis riscos.

"Esses tipos de iniciativas são importantes, mas não abrangem tudo. É necessário investir na pesquisa sobre os impactos das nanopartículas sobre a saúde de forma que regulamentos possam ser desenvolvidos para aplicações na indústria, agricultura e alimentação", conclui Khamis.
"Apesar dos esforços, a comunidade científica ainda não chegou a um consenso sobre a definição de uma nanopartícula ou as precauções ao modificá-la."

Fonte: Diário da Saúde